Röportaj: abtira


Fotoğraf: Bora Uçer

Bitkilerden sevgiyle elde edilen doğal ürünleriyle tanıdığımız, hem bedenimize hem de gezegenimize saygılı bir marka olan abtira’nın kurucusu ve koordinatörü Anna Batyra Uçer ile keyifli bir söyleşi gerçekleştirdik.


İngilizce versiyonu için tıklayın.



We had a pleasant interview with Anna Batyra Uçer, the founder and coordinator of abtira, a brand that we know for its natural products lovingly obtained from plants and respects both our body and our planet.


English version is here.




Öncelikle bu işe başlamadan önce kariyerinizde neler yaptınız; Hangi okullarda okudunuz, hangi şehirlerde yaşıyordunuz, hangi işlerde çalıştınız ve genel olarak hayatınızdaki ilgi alanlarınız nelerdi?


İlk olarak bu röportaj fırsatı için Publik Market'e çok teşekkür ederim.


abtira'dan önce bambaşka bir şey yapıyordum, çok farklı bir hayatım vardı, şimdi onlardan çok uzakta hissediyorum… Akademik geçmişten geliyorum ve hayatımın çoğunu çeşitli okullarda geçirdim. Odak alanım her zaman sosyal bilimler oldu. Toplumları, edebiyatı, sanatı incelemeyi seviyorum. Londra, Brüksel, Paris, Tel Aviv'deki okullara gittim. Sonunda Ekonomi alanında doktora derecesi bile aldım ve ardından uluslararası bir organizasyon için geliştirme alanında çalışmaya başladım; bu, İstanbul'a taşınmadan ve toplumsal cinsiyet üzerine çalışmak için akademiye dönmeden hemen önceydi. İlgi alanlarım her zaman oldukça insan merkezliydi ve son yıllarda esas olarak kadın sorunlarıyla ilgiliydi. Ama öte yandan, her zaman doğaya yakın oldum… Her zaman arzumun başka bir yanı oldu…



Akademik geçmişinizin bugün işinizi yürütürken sizin için yararlı olduğunu düşünüyor musunuz?


Evet ve hayır ☺


Akademi bana hayati bir beceri verdi - bir şeyleri son derece hızlı öğrenmek. abtira'ya başladığımda ve kozmetik pişirme bir hobiden daha fazlası haline geldiğinde, bilgiyi anında okuma ve özümseme yeteneği, profesyonel bir geçiş yapmak, bitkiler ve aromaterapi hakkında derinlemesine bilgi edinmek ve nihayetinde nispeten kısa sürede bir dizi ürünle ortaya çıkmak için gerekliydi.


Bunun dışında, akademi, doğasında var olan yalnızlık sevgisi ile bir iş yönetmenin tam tersi. Hala bu sıkıntıdan muzdaripim; Yalnızlığı çok seviyorum...


abtira'nın bir fikir olarak doğuşu ile iş haline gelmesi arasında ne kadar zaman geçti, bu süreçte hayatınızın ne kadarını bu konuya adamaya başladınız, bu süreci kısaca anlatabilir misiniz?


Yüzeysel olarak çok hızlı bir süreçti. Bir yaz (net olmak gerekirse 2017) kafamı topladım ve o kışa kadar buna tamamen dahil oldum. İşimi bıraktım ve tam anlamıyla tüm zamanımı ve dikkatimi bitkisel içerikleri keşfetmeye, formüle etmeye adadım. Bu yeni proje bir tür takıntı haline geldi, hala öyle. Ama daha derin bir düzeyde, bunu yapma cesaretini büyütmem birkaç yılımı aldı; ne de olsa biyoloji veya kimya geçmişim yok. Ben sadece bitkileri seven ve doğaya yakın olmak isteyen bir kadınım...



Bir işletme olarak üretime ve satışa başladıktan ne kadar sonra işletme karlı hale geldi, bu dönemde zamanınızı ve sermaye kaynaklarınızı nasıl kullandınız ve başarılı bir işletme haline geldiniz? O dönemden kendi işini kurmak isteyenlere ne gibi tavsiyelerde bulunursunuz?


Bu soruyu cevaplamak zor, çünkü ilk yılında, 2018’de, abtira tam anlamıyla bir işletme değildi. Her zaman öğreniyordum, üretiyordum, ürünleri arkadaşlar ve komşular üzerinde deniyordum ve ancak yavaş yavaş dış dünya kapıma geldi; bir gün dışarıdan insanlar abtira almak istedi. Kırsal kesimde sakin bir yaşam sürerken, yine de tek kişilik bir tür bitkisel uygulama yapabileceğimi umuyordum.


2018'in sonunda kendimi kandırdığımı anladım. abtira'nın var olması için yasallaştırmam ve büyümem gerekiyordu, çok travmatik bir farkındalıktı. Bundan sonra, işletmenin finansal açıdan anlamlı hale gelmesi yaklaşık iki yıl sürdü. Ama sonra yine, hiçbir mantıksal sermaye olmadan tek bir kredi kartıyla abtira'ya başladım… En azından fiziksel bir alana sahip olduğum için şanslıyım - Eşimin Çeşme'deki evinin bodrumunu iş yerine çevirdim. Ve ona sahip olduğum tüm zamanı ve zihinsel kaynakları verdim…


Tavsiyede bulunmaktan hoşlanmıyorum ama mecbur olsaydım - sermaye ve desteğe sahip değilseniz - onlarsız başlamak, işletmenize sahip olduğunuz her şeyi vermek zorunda kalacağınız anlamına gelir.


abtira'ya yalnız başladığını biliyoruz, takımınızı genişletme ihtiyacını ilk ne zaman hissettiniz ve takımı yönetmeye kendinizi nasıl hazırladınız? Genel olarak, tek kişilik şirketler, insanlara görev atamada güçlük çekerler ve genellikle başarısız olurlar.


Bu tam olarak 2018'in sonlarına doğruydu. Tek kişilik operasyon artık mümkün değildi; basitçe geri alınamazdı. Hiç hazırlıklı değildim ama başka seçeneğim yoktu, paylaşmak ve yetki vermek zorunda kaldım. Yarı zamanlı bir asistan ve tam zamanlı bir yönetici ile çalışmaya başladım ve bir kozmetik şirketi tescili aldık. Sonra bir kimya mühendisi ekibe dahil oldu ve o andan itibaren bu sadece bir kartopu etkisiydi… Her şeyi bir şekilde bir arada tutmaya çalıştığımdan beri… Bir takımı yönetebilmenin tamamen gerekli olduğu çok doğru; açıkçası bunu nasıl başardığımı bilmiyorum…




abtira, pazarlama ve reklam için aylık bir bütçe mi ayırıyor, yoksa marka kendini organik olarak mı büyütüyor? Markanın genel iletişim ve pazarlama stratejisini kim oluşturuyor? Genel olarak pazarlama konusundaki tavsiyelerinizi paylaşır mısınız?


Çok yakın zamana kadar pazarlama departmanı tamamen spontane bir çabaydı ve abtira'nın ilk yıllarında çoğunlukla Instagram tarafından desteklenen tamamen organik bir büyüme yaşıyorduk. Kendim fotoğraf çektim, dm'ye cevap verdim, yavaş yavaş influencerlarla etkileşime geçmeyi öğrendim.


Sonra geçen sene görsel sanatçı İmge ile daha sistemli bir şekilde çalışmaya başladım. abtira'nın başlangıcından beri nasıl bir görünüm istediğime dair bir fikrim vardı; bu hala içimde; ama şimdi bu vizyonu paylaşan birine sahip olduğum için çok mutluyum ve bu yönde birlikte devam etmemizi umuyorum.


Ve bu yıl Pınar'ı bulduğum için şanslıyım (ya da beni buldu). Şimdi PR ile abtira'ya yardım ediyor, bu da işle ilgili niyetlerime uygun bir şekilde. Şu anda bir iletişim stratejimiz olmasına şaşırıyorum, bu çok büyük bir ilerleme!


Pazarlama tavsiyesi mi? Pazarlamayı tartışmaktan her zaman mutlu olurum ama çok fazla tavsiye verebileceğimden emin değilim. Bu alanda yaptığım, düşündüğüm ya da hissettiğim her şey tamamen sezgisel ve öznel… Çok fazla hata yapıyorum ve büyüdükçe bunun kolaylaşmadığını görüyorum. Aslında daha da zorlaştığını hissediyorum çünkü topluluğunuz daha heterojen hale geliyor, herkesi mutlu etmek daha zor, ya da en azından kimsenin duygularını kırmamak... Henüz bununla nasıl başa çıkacağımı bilmiyorum...




Farklı ülke ve şehirlerde yaşamış biri olarak sizce Türkiye'de iş yapmak kolay mı? Türkiye'de küçük işletmelerin desteklendiğini düşünüyor musunuz, hangi zorluklarla karşılaşıyorsunuz? Hammaddelere kolayca ulaşabiliyor musunuz ve marka Türkiye'deki genel ekonomik durumdan etkileniyor mu?


Aslında başka hiçbir yerde bir iş yürütmedim, bu yüzden tam olarak cevaplayamıyorum. Genel olarak, bir işi yürütmenin her yerde hem kolay hem de zor olduğundan şüpheleniyorum. Akılda kalıcı bir fikriniz varsa ve onu görmek içinizde varsa, her yerde kolaydır. Ancak bu bir yandan zordur çünkü devasa bir çoklu görev operasyonu, ekibinizi yönetmek zorundasınız. Finansmanla ve düzenlemelerle uğraşmak kolay değil ve tüm bunlara ayrılan zaman ise yaratıcılığı sızdırıyor… Bu sadece insani bir meydan okuma.


Bu, Türkiye’de benim için karışık bir deneyim oldu. Bir yandan çok uygun bir pazarla karşı karşıya kaldım çünkü abtira, etrafta çok az doğal ve etik bilinçli kozmetik markası varken, erken başladı. Şimdi manzara çok farklı. Türkiye'deki iş ortamına gelince, kadınlara ait işletmeler bu günlerde hükümetten adil bir pay alabilirler, ancak öte yandan Türkiye'deki kozmetik sektörü ağır bir şekilde düzenleniyor ve çok yüksek vergilendiriliyor.


Benim için Türkiye'deki temel zorluk, evet, özellikle abtira doğduğunda, istenen doğal, organik ve sofistike içeriklere erişim oldu. Günümüzde pazar genişledikçe ve derinleştikçe daha kolay hale geliyor. Ve elbette genel ekonomik durumdan etkileniyoruz; burası çok değişken; çok tahmin edilemez bir yer.




abtira satışa başladığından bu yana satış kanallarında yüzde değişimi nasıl oldu? abtira ürünlerinin yüzde kaçı online kanallardan, yüzde kaçı mağazalarda satılıyor? Kendi fiziksel mağazanızı açmayı düşünüyor musunuz?


Tam yüzdeleri bilmiyorum ama ağırlıklı olarak internet üzerinden satış yapıyoruz, abtira.garden web sitemiz üzerinden. Ayrıca Hip Icon veya Milagron gibi birkaç çevrimiçi platformda da varız ve ürünlerimizi birkaç fiziksel konsept mağazasına (örneğin, Mae Zae, Souq, Tru, Desole, Petit Collective) yerleştirdik.


Hala etrafımızda salgın varken fiziksel bir mağazaya sahip olma konusunda emin değilim. Ama bizim bir showroomumuz var. Çeşme Ovacık'ta, doğanın tam kalbinde, zeytinlik içinde, herkesi ağırlayan bir taş ev…


Son olarak ürünlerinizi yurt dışına satmak istiyor musunuz, bu konuda herhangi bir planınız var mı ve bu plan için nasıl bir strateji izleyeceksiniz?


Şu an yurt dışına satış yapmıyoruz ve bu konuda hala kesin bir kanaat oluşturmuş değilim… Acelem olduğunu düşünmüyorum…





First of all, what did you do in your career before starting this business; In which schools did you study, in which cities did you live, what jobs did you work in, and what were your interests in your life in general?

First of all, thank you Publik Market very much for this interview opportunity.


Before abtira I was doing something completely different, I had a very different life that now feels very far away… I come from academic background and have spent most of my life at various schools. My focus area has always been social sciences. I’ve always loved studying societies, literature, art. I went to schools in London, Brussels, Paris, Tel Aviv. Eventually I even got a Ph.D in Economics, and then went to work in development for an international organization; that is before moving to Istanbul and returning to academia to work on gender. My interests used to be always quite anthropocentric, and in the recent years concerned mainly with women’s issues. But on the other hand, I have always been close to nature… There has always been another side to my cravings…


Do you think your academic background is useful for you in running your business today?


Yes and no ☺


Academia gave me one vital skill – to learn things extremely fast. When I started abtira and cooking cosmetics became more than a hobby, the ability to read and absorb knowledge instantly was essential to making a professional transition, to learning in depth about plants and aromatherapy, and eventually to coming out with a number of products in a relatively short time.


Other than that, academia with it’s inherent love of loneliness is totally the opposite of running a business. I still suffer from this affliction; I love loneliness to much…


How long has passed between the birth of Abtira as an idea and becoming a business, how much of your life did you start to devote to this issue in this period, can you briefly describe this process?


Superficially it was a very quick process. I got my head around it one summer (2017 to be precise) and by that winter I was totally involved in it. I left my job and devoted literally all my time and attention to exploring herbal ingredients, formulating. This new project became a sort of obsession, it still is. But at a deeper level it took me a few years to grow the courage to do it; after all I didn’t have biology or chemistry background. I was just a woman who loved plants and wanted to be close to the nature...


How long after the start of production and sales as a business, the business became profitable, how did you use your time and capital resources in this period and became a successful business? What advice could you give from that period to people who want to start their own business?


It is hard to answer this question because in its first year, in 2018, abtira was not a business in a strict sense. I was learning all the time, producing, testing the products on friends and neighbors and only slowly the outside world came to my door; one day people from the outside wanted to buy abtiras. I was still hoping that I can have a one-person herbal practice of sorts, while leading a quiet life in the countryside.


By the end of 2018 I understood I was deluding myself. For abtira to exist I had to legalize and grow, it was a very traumatic realization. After that it took about two years for the business to make a financial sense. But then again, I started abtira with one credit card, without any logical capital at all… I was lucky to have at least a physical space – I converted the basement of my husband’s house in Cesme into a workplace. And I gave it all the time and mental resources I had…


I don’t like giving advice but, if I had to, I’d say that - unless you’re blessed with capital and support - starting without them means you’ll have to give your business everything else you’ve got.


We know that you started abtira alone, when did you first feel the need to expand your team and how did you prepare yourself to lead the team? In general, one-person companies have difficulty in assigning tasks to people and fail generally.


That was exactly towards the end of 2018. One-person operation was no longer feasible; it was simply undoable. I was not prepared at all but had no choice, I had to share and delegate. I hired a part-time assistant and a full-time administrator, and we registered a cosmetics company. Then the three of us hired a chemical engineer and from then on it was just a snowball effect… Ever since I’m just trying to keep it all together somehow… It’s so true that being able to manage a team is totally essential; frankly I don’t know how I’ve managed that…


Does abtira allocate a monthly budget for marketing and advertising, or does the brand grow itself organically? Who creates the general communication and marketing strategy of the brand? Do you share your advice about marketing in general?


Till very recently the marketing department was a totally spontaneous endeavor, and in the first years of abtira we lived through a completely organic growth, mostly powered by Instagram. I took photos myself, replied to dm, slowly learned to interact with influencers.

Then last year I started to work with Imge, a visual artist, in a more systematic manner. From the beginning of abtira I’ve had an idea of what sort of look I wanted; this is still inside me; but I am so happy to now have someone who shares that vision and hope we can continue together in that direction.


And this year I’ve been lucky to find Pinar (or she found me). She now helps abtira with PR, also in a way that agrees with my intentions for the business. I am amazed that we do have a communication strategy now, it’s a huge progress!


Marketing advice? I am always happy to discuss marketing but I am not sure I can give advice too much. Whatever I do or think or feel in this area is totally intuitive and subjective… I make lots of mistakes and, as we grow, I find it’s not getting easier. I feel it’s actually getting harder because your community becomes more heterogeneous, it’s harder to make everybody happy, or at the very least not offend anyone’s feelings… I don’t know yet how to come to terms with this…


As someone who lived in different cities do you think doing business in Turkey easy? Do you think that small businesses are supported in Turkey, what challenges do you face? Can you reach raw materials easily and is the brand affected by the overall economic situation in Turkey?


Actually I never ran a business anywhere else, so I cannot answer precisely. I suspect that, overall, running a business is both easy and hard everywhere. It’s easy everywhere if you’ve had a catchy idea and have it inside you to see it through. But it is hard because it’s a massive multitasking operation, because it’s not easy to manage teams, deal with financing, regulation, and all that time ooze creativity… It’s just humanly challenging.


In Turkey for me it’s been a mixed experience. On one hand I have faced a very favorable market because abtira started early, when there were very few natural and ethically-conscious cosmetics brands around. Now the landscape is very different. As for the business environment in Turkey, women-owned businesses can obtain a fair share of support from the government these days, but on the other hand the cosmetics sector in Turkey is heavily regulated and very heavily taxed.


For me, the key challenge in Turkey has been, yes, the access to desired natural, organic and sophisticated ingredients, especially at the beginning when abtira was born. Nowadays it’s becoming easier as the market broadens and deepens. And of course we are affected by the overall economic situation; it’s very fluid here; very unpredictable.


How has the percentage change in sales channels since Abtira first started selling? What percent of Abtira products are sold through online channels and what percent is sold through stores? Are you considering opening your own brick-and-mortar store?


I don’t know the exact percentages but we sell predominantly online, thru our own website abtira.garden. We are also present at a few online platforms such as Hip Icon or Milagron, and have placed our products in a few physical concept stores (e.g Mae Zae, Souq, Tru, Desole, Petit Collective).


I’m not yet sure about having a physical store, with pandemic still around us. But we do have a showroom. It’s a stone house inside an olive grove, right in the heart of nature in Ovacik, Cesme, where everyone is welcome…


Finally, do you want to sell your products abroad, do you have any plan on this subject and what strategy will you follow for this plan?


We do not sell abroad right now and I still haven’t formed a final opinion on that… I don’t think I’m in a hurry…


26 görüntüleme0 yorum